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Les animaux font désormais partie de la vie de nombreux couples et familles et sont de plus en plus traités comme des êtres humains : ils sont les compagnons de jeu des enfants, les “enfants manqués” de certains conjoints, les “amis” pour se sentir moins seuls. Les chiens et les chats grandissent et vivent dans nos maisons, mais lorsque des partenaires se quittent, ils se retrouvent inévitablement eux aussi à en payer les conséquences ; si pour certains le choix est simple pour d’autres, même l’animal devient un motif de discussion lorsque l’amour prend fin. Mais avec qui est-il juste de rester l’animal de compagnie adoré après la séparation ? Existe-t-il une loi ou est-ce simplement une question de bon sens ?

Quelle est la différence entre un couple marié et un couple vivant simplement ensemble ?

Couples mariés avec enfants Généralement, lorsque le divorce concerne des partenaires unis par le mariage et ayant des enfants, on tente de protéger les enfants qui sont déjà bouleversés par le traumatisme de la séparation de leurs parents. Dans ce cas, après la séparation, l’animal reste là où se trouvent les enfants et parfois le chiot, tout comme la progéniture, se déplace un week-end sur deux et en milieu de semaine, passant un peu de temps avec la mère et un peu de temps avec le père.

Cependant, le “Titre XIV-bis des animaux” du Code civil, art. L’article 455-ter (Accueil des animaux de la famille en cas de séparation des époux) dispose que “En cas de séparation des époux, propriétaires d’un animal de la famille, la Cour, en l’absence d’accord entre les parties, quel que soit le régime de séparation ou de communauté de biens et de ce qui résulte des données personnelles de l’animal, après avoir entendu les époux, les cohabitants, la progéniture et, le cas échéant, les experts en comportement animal, accorde la garde exclusive ou partagée de l’animal à la partie capable d’assurer son plus grand bien-être. Le tribunal est compétent pour décider de l’accueil familial visé au présent paragraphe même en cas de cessation de la cohabitation more uxorio”.

Élevage conjoint ou exclusif D’un commun accord ou sur décision du tribunal, la garde de l’animal peut être conjointe ou exclusive ; dans le premier cas, l’animal reste avec les deux conjoints après la séparation, en alternant les périodes de séjour avec l’un ou l’autre. Dans ce cas, les deux conjoints s’engagent à prendre soin de l’animal, à ne pas lui faire manquer ce dont il a besoin et à répartir les dépenses ordinaires et extraordinaires. Ou bien le chien ou le chat ne peut être confié qu’à l’un des deux, mais l’autre partenaire dispose d’un “droit de visite” pendant quelques heures dans la journée. Cependant, il n’existe toujours pas de véritable loi en la matière, à tel point que c’est le juge qui évalue de temps en temps les différentes situations des couples qui amènent l’animal au tribunal.

En cas de cohabitation

Dans la situation où l’animal est avec deux personnes qui vivent ensemble mais ne sont pas unies par le mariage, la loi est claire : l’animal doit rester avec la personne au nom de l’animal de compagnie présente sur les documents d’enregistrement de l’animal. Toutefois, s’il est démontré que l’animal a développé une relation affective avec les deux propriétaires qui ont pris soin de lui de manière égale, le juge peut décider de la garde conjointe. Mais même dans ce cas, c’est le tribunal qui décide !

Par conséquent, si vous ne voulez pas laisser la décision à d’autres, l’idéal serait toujours de trouver un accord entre les parties en gardant à l’esprit le bien-être de l’animal et en choisissant la personne qui sera la plus disposée à s’en occuper.